청송사과 북한 재배 시도에 주목한다
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청송사과 북한 재배 시도에 주목한다
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  • 승인 2021.06.09
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청송사과의 ‘북한지역 재배’가 시도되고 있어 그 결과가 주목된다. 청송군은 지난 8일 사단법인 남북경제문화협력재단과 업무협약을 체결하고 함께 힘을 모으기로 했다. 이날 협약식을 가진 남북경제문화협력재단은 대통령비서실장을 지냈고 현재는 대통령 외교안보특보로 있는 임종석씨가 이사장이다.

이날 체결한 협약서의 내용에도 관심이 간다. 양 기관은 △남북한 공동번영 △지속적·제도적 협력 △주민참여 원칙을 바탕으로 청송군과 북측 도시와의 항구적 협력체계를 구축하기로 했다. 이를 위해 농업·산림·보건의료협력사업을 포함해 청송군의 성격에 맞는 계획을 수립해 중점 협력사업을 선정·추진하게 된다. 특히 실효성 제고를 위해 경문협은 신뢰할 만한 북측의 교류창구를 확보해 사업 성사를 위해 적극 노력하기로 한다는 대목은 더욱 주목되고 있다.

현재 북한은 핵문제로 인해 UN으로부터 강력한 재제를 받고 있어 남부교류는 전면 중단된 상태다. 하지만 북한은 계속된 국제사회의 재제로 피폐해 질대로 피폐해 명분만 있으면 문을 열 조짐이다.

청송군의 이번 시도는 북한이 전면개방 하지 않더라도 충분히 승산이 있어 보인다. 현재로서는 임종석 이사장이 이끄는 남북경제문화협력재단이 유력한 민간교류의 창구로 등장할 가능성 높아 보이기 때문이다.

남북 간에는 물론 국가 간의 교류는 정치·외교적 변수가 많다. 활발하게 교류하다가도 돌발변수가 생기면 전면 중단되기도 한다. 이를 방지하기 위해서라도 중앙정부 대신 지방자치단체가 나설 경우 교류가 이어지는 경우가 많다. 특히 그 교류가 인도적 요소가 강하고 민생과 직결된 것이라면 중앙정부가 구태여 나서 저지할 이유가 없다. 청송군이 이러한 점을 잘 활용한다면 남북 협력의 모범 모델이 될 가능성이 많다. 정부도 창송사과 라는 매개체를 활용해 남북 민간교류의 물꼬를 튼다면 이보다 좋을 수는 없다.

청송군의 이번 ‘청송사과’를 매개로 한 남북 교류는 어느 날 갑자기 나온 일은 아니다. 민선7기 군수 공약사업이며, 청송군의회도 2019년 ‘청송군남북농업교류협력에 관한 조례’를 제정, 해당 조례에 근거해 남북교류협력기금 조성까지 했다. 사과나무의 생육한계가 점점 북상하고 있는 기후조건도 반영됐다.

청송군의 시도에 경북도, 나아가 중앙정부의 적극적인 협력이 필요하다.


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